小時候,挨爸爸媽媽罵,阿公阿嬤總會說:「不要哭,等一下買冰淇淋給妳吃。」於是,冰淇淋和歡樂劃上等號。



以前台灣的名牌冰淇淋是小美冰淇淋,「小美冰淇淋、小美冰淇淋,營養豐富衛生好」,這充滿歡樂的廣告歌,想必四、五、六年級生都能朗朗上口,但後來在Häagen-Dazs、Mövenpick等頂級舶來冰淇淋的夾攻下,儘管比起來廉價許多,小美冰淇淋還是沒跟上現代人重氣氛的腳步,漸漸沒落了。



據說冰淇淋起源於中國,是那個資深旅行家馬可波羅先生帶回歐洲的,結果這種冰涼消暑的東西風靡西方世界,最後在西方世界發揚光大,導致後來的我們以為冰淇淋來自歐美。



不過說起老外吃冰淇淋的盛況,不免讓人以為冰淇淋本來就是他們的產物,尤其電影裡,常看到一桶一桶Haagen-Dazs抱起來挖,吃冰淇淋像吃飯一樣,不怕冷也不怕胖,真的把吃冰淇淋這檔事發揮到極致。



台灣的冰淇淋市場十幾年來,始終都是美國的Häagen-Dazs獨占鼇頭,不僅大賣場、超市有它的蹤影,甚至還有餐廳,一客吃起來幾百元,不輸一份可以有飽足感的餐簡,縱然後來出現瑞士的Mövenpick、台籍的俄羅斯冰淇淋卡比索,Häagen-Dazs還是一直站穩老大哥的位子,不過這個位子最近看來有威脅出現。



這個不容忽視的強大對手,就是同樣來自美國、有「創造歡樂體驗的冰淇淋專家」之稱的Cold Stone Creamery



第一次看到Cold Stone Creamery是在關島的旅遊書上,書上說Cold Stone是美國知名的冰淇淋品牌,選出自己喜歡的冰淇淋口味和配料後,店員會放在冰冷的花崗岩上拌炒,創造出獨特的口味,看起來非常特別,加上在美國住了五年的小真告訴我:「妳一定要試試!」


於是我和向霖到關島的目的除了玩水和BBQ外,就是嚐嚐Cold Stone了。



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關島有兩家Cold Stone Creamery,一家在關島暢貨中心(GPO),一家在密克羅尼西亞購物中心,我們去的是密克羅尼西亞裡的Cold Stone Creamery。



冰淇淋總可以帶來歡樂,在Cold Stone Creamery裡,我真的見識到怎麼把歡樂表現的淋漓盡致。



我們跟著旅遊書的介紹,找到密克羅尼西亞購物中心裡的Cold Stone Creamery。




一踏進店裡先被玻璃櫃裡一桶一桶的冰淇淋,還有五顏六色、五花八門的配料吸引,再加上menu都是英文,看的我眼花撩亂,不知道該怎麼選擇。


還好店員看出我們的困惑,用小湯匙挖了各種口味讓我們試試。其實免費試吃是Cold Stone Creamery的傳統,在任何一家店裡,都可以做這樣的要求。



最後,我們選了檸檬口味的冰淇淋,再配上新鮮藍莓,然後就看著店員把冰淇淋放在零下九度的花崗岩上拌炒。





拌炒的過程中,穿著黑色制服的店員,一面敲打手上的冰杓,竟然就一面唱起歌來,最後甚至跳起舞來,把拌好的冰淇淋拋向空中,再用杯碗穩穩的接住,遞給等待這一碗冰淇淋的客人。



 

 





老實說,剛看到這表演時有點尷尬,覺得他們也太自在了吧!後來卻也很享受他們帶來的歡樂,我看著店裡其他客人,個個都露出滿足的微笑耶。




我們的檸檬藍莓這就是Cold Stone Creamery的宗旨,創造歡樂體驗的冰淇淋專家。



一口一口吃著冰淇淋的過程,就是完全享受放鬆,沒有想到胖不胖的問題,而在等待冰淇淋的同時,店員還會唱歌娛樂客人,最後呈現出來的冰淇淋,就是一碗充滿歡樂的冰淇淋。


所以當知道台灣也將有Cold Stone Creamery時,我一定要見識見識,更要看看台灣的店員怎麼唱起歌來,尤其台灣人向來比較含蓄,沒有老外這麼大方自在。



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昨天趁著和小真、秉陶、家杰正好約在威秀影城碰面的機會,去體驗了台灣式的Cold Stone。



台灣第一家Cold Stone Creamery就開在連名字都很美式的紐約紐約裡,才一轉進Cold Stone Creamery所在的轉角,我就被店裡的大排長龍嚇到,「原來大家都這麼有錢喔!」



Cold Stone不便宜,和Häagen-Dazs比起來有過之而無不及,在關島Love It的中size要美金4.39元,台灣同樣的size要140元,如果選既定的口味還更貴,要160元,所以台灣人的消費能力不容忽視,Cold Stone Creamery想7年內在台灣展店60家應該不難。


這次我選了巧克力加OREO餅乾,可是左等右等,都沒有聽到歌聲,於是我不要臉的提出要求。


「你們不是會唱歌嗎?」



「蛤,唱歌喔,等一下喔!」店員有點尷尬,然後轉頭討論起要唱什麼。



接著就看到他們推來推去,好像要派出歌聲比較好的起Key,大概台灣分店剛開幕,店員不習慣這種過於自在的工作方式。



等了幾分鐘,終於聽到零零落落、不整齊,「We will rock you」改編的「We are we are Clod Stone,Clod Stone...」





因為在關島見識過這種熱情的場面,加上是我要求店員唱歌,所以我還滿自在,拿著相機攝影,其他等待的客人倒是被嚇一跳,到最後這群台灣店員好像唱上癮,每隔幾分鐘就換一首歌,但依舊唱的零零落落。


雖然默契不佳,不過店員們很努力把歡樂帶給每位個人,把這份心加注在冰淇淋裡,接過冰淇淋的客人都會感受的到,把歡樂一口一口吃進肚子裡。




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Cold Stone Creamery在美國有超過一千家分店,特色除了可以訂製屬於自己的冰淇淋外,就是店員個個充滿活力,會唱歌歡迎來店裡的每個客人,聽說Cold Stone Creamery在應徵員工時媲美試鏡選秀,會要求面試者表演唱歌、跳舞。

 

我猜想也是,工作必須唱歌,萬一裡面有顆老鼠屎,每每唱歌就走音或跟不上節奏,尤其一走音,那個聲音就非常搶戲,那還真壞了Cold Stone Creamery的招牌咧。



2年前Cold Stone Creamery進入日本市場時,就採用即興表演的方式招募員工,後來受電視台注意,甚至有員工被唱片公司挖掘,還出了專輯。



Cold Stone Creamery的創辦人是Donald和Susan Sutherland夫婦,第一家店開在美國亞利桑納州的坦帕市,一開始因為沒錢雇請店員,所以找了四個女兒下課幫忙,四個女兒在店裡唱唱跳跳自娛娛人,因此奠定了Cold Stone Creamery店員的唱歌傳統。



吃冰淇淋本來就很歡樂,現在又有表演可以看,還可以在10多種口味的冰淇淋和25種配料中做排列組合,創造出獨特口味的冰淇淋,所以說Cold Stone Creamery是創造歡樂體驗的冰淇淋專家一點也不為過,縱使最小size的Like It要110元,還是有大排長龍的客人想要享受這短暫的歡樂。



唱歌是一件非常快樂的事,希望台灣的Cold Stone Creamery店員可以更放的開,努力練唱,練的更有默契,也期待他們學會花式拋接,把吃冰淇淋的歡樂帶給客人們,讓進到店裡的大人小孩,個個都是笑著離開。





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